【運動】NBA古早味:你知道進攻時限24秒是球隊老闆發明的嗎?

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發明24秒進攻時限的Danny Biasone

無論從那一方面來看,24秒鐘的進攻時限都算是NBA裡最精妙的發明之一,它既不太長,但也不太短,似乎剛好能夠讓一支球隊組織進攻。不過,這麼精妙的發明,其實只是簡單的數學計算結果,而且還是古早時代一個球隊老闆的個人發明。你會發現,遠古時代的NBA老闆還真忙…

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(原文寫於2003年12月29日)

古往今來,對NBA有貢獻的老闆其實不少,例如上次所提到「金援」NBA總部的活塞老闆Fred Zollner,但是可能沒有一個人比雪城國家隊(Syracuse Nationals)老闆Danny Biasone(1909–1992)的貢獻更大。

1954年,Danny Biasone「發明」了延用至今的24秒進攻時限(shot clock)。Biasone憑著這一項劃時代的發明,徹底改變了NBA球賽的面貌,也因而進入了籃球名人堂。

進攻時限的誕生和影響

話說NBA成立的前九年,都沒有進攻時限的規定。由於競爭愈來愈激烈,勝負愈來愈重要,各隊的節奏也就愈來愈慢,講求控制攻守節奏,和90年代初的NBA有異曲同工之妙。

要拖,大家一起拖。1951年,NBA終於出現史無前例的19–18比數。老闆們都知道,再這樣下去只是等死而已,有誰想看一場48分鐘兩隊只得37分,卻打了兩個多小時的比賽?

Biasone致電當時的總裁Maurice Podoloff,他表示,棒球每局有三人出局,美式足球有四個down,只有籃球完全沒有進攻上的限制,愛拖多久就拖多久,必須找出解決之道。他建議,1954年夏天開會研議解決方案。

Biasone本身並不打籃球,但是他非常熱愛籃球。研究過許多場比賽的boxscores之後,他發現,每一隊平均每場出手投籃次數約為60次。也就是說,兩隊一場比賽要出手120次左右。每場球48分鐘乘以60秒等於2880秒。2880秒除以120,剛好是24秒。

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但這也只是Biasone個人的意見,他認為進攻時限要設20或30秒也都可以。但眾家老闆不敢掠人之美,紛紛表示:「Danny,既然這是你的主意,那就24秒吧。」

夏天會議到了,Biasone集合各隊老闆到Syracuse,找來隊上的Danny Schayes等球員,加上一群高中、大學球員進行示範,讓大家親眼看看,設有進攻時限的球賽到底是怎麼回事。

當時自然還沒有24秒計時器,Biasone於是用自己的手錶計時,只要24秒一到,就喊「Time」,進攻隊必須交出控球權。令人驚訝的是,球賽進行十分順暢,球員不但不需要慌張出手,甚至還可以利用24秒經營出很不錯的團隊攻勢。

與會人士看在眼裡,心裡都留下深刻的印象。一個月之後,Podoloff要求各隊老闆針對24秒進攻時限電話投票,結果全票通過。不過各隊老闆仍有點疑慮,要求季前熱身賽還是用手錶計時,直到例行賽開打前,各隊才訂製24秒計時器,以免花冤枉錢。

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Danny Biasone和雪城國家隊

就這樣,24秒進攻時限誕生了,而且一直延用至今,沒有人有過疑問,也沒有人主張修改。到今年,24秒進攻時限剛好滿50週歲。

24秒進攻時限的發明,證明所有人都不該低估球員、教練和球隊的適應能力。在採用進攻時限前一年,NBA各隊的平均單場得分為79分,採用的第一年就上升至93分,此後逐年上升,四年後的平均得分已有115分,其中最高的塞爾提克每場能攻下124分之多。

也不是每個聯盟都順應潮流,採用NBA規定的24秒,後來的ABL和ABA,就都維持30秒。

但無論如何,採用進攻時限之後,籃球比賽的整體節奏加快,間接也使體能條件好的球員更加吃香,得到重視。後來黑人進入NBA之後,這一點更加明顯。籃球賽的戰術思維,也朝向更快、更遠、更高的方向前進。

塞爾提克的教頭Red Auerbach,最早將自己的戰術系統和新世代作出結合,他以Bill Russell和Bob Cousy為中心,建立了一支以快聞名的塞爾提克,進而創造了後來達到9連霸的「綠衫王朝」。

Biasone其人其事

Biasone是個很鮮的老闆,他從1941年起在Syracuse經營保齡球/餐廳的事業,「Eastwood Recreation Center」生意相當不錯。二次大戰前,他曾經擁有一支半職業的美式足球隊,但從來未曾對籃球動過心。事實上,他對籃球一竅不通,涉足NBA,完全是無心插柳。

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1992年Biasone攝於辦公室

當時NBL在紐約州的Rochester有一支球隊,老闆是Lestor Harrison。號稱「每年10月開始下雪,到隔年5月為止都看不見人行道(「雪城」一名由此得來)」的Syracuse,和Rochester一向有著地緣上的敵對狀態(類似現在的台北vs.高雄)。Biasone認為,在雪城找一支球隊和Rochester打對抗,應該是生意經,能夠賺錢。

他撥了電話給Harrison,出價一場比賽500美元,Harrison說不打,提高到1000美元,還是不打。Biasone火了,直接打電話到NBL總部辦公室。沒想到NBL的人告訴他:「如果你一場比賽能夠出到1000美元,你不如直接買球隊當老闆,那麼,Harrison就非得和你比賽不可。」Biasone二話不說,寄了1000美元給NBL,1946–47球季就這麼莫名其妙的踏進NBA。

身為義大利後裔的Biasone,先前對籃球完全不懂,但他漸漸的愛上籃球。到後來,成為全聯盟最積極、最關心球隊的老闆之一。通常他喜歡以老闆之尊坐上球員席,就坐在教練旁邊,嘴上咬著雪茄向裁判咆哮。

Biasone相當尊重教練,並不會干預教練的決定,反正他對戰術也不怎麼懂。但只要裁判判決稍微偏向對手,隔天Biasone保證會一通電話直通NBA總裁辦公室,將那名裁判批得一無是處。也因此,裁判到Syracuse吹比賽,神經一定繃得特別緊。

後來,尼克隊老闆Ned Irish曾對Biasone說:「Danny,你以一個老闆的身份,場場都坐在球員席上,未免也太誇張了點,既不符身份,對比賽也不好。」Biasone很聰明,隔天馬上任命自己為助理教練,下一場球還是在球員席上照坐不誤。

儘管如此,歷史對Danny Biasone的評價,多半還是非常正面的。發明24秒進攻時限為其一,他對籃球的熱愛、對球隊的堅持、對籃球專業的尊重(不插手教練團事務)為其二,可以說是老闆的最佳典範之一。

像Biasone這樣的老闆,是職業球隊、聯盟可遇而不可求的,再加上發明了能夠延用數十年不變的24秒進攻時限,被選入籃球名人堂,也算是實至名歸。

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