【隨筆】公車恐懼症和交通建設

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最近因為前瞻基礎建設,大家口水又噴了個飽。我是不知道啦,但如果要我來看,這裡面當然會有豬隻搶食預算的問題,但也一定也有值得投資的計畫。不過至少就軌道與交通建設上,身為一個很不想成為天龍人的前下港天龍人,許多看法確實是充滿著台北看天下的疑慮。畢竟,沒辦法要求沒待過豬舍的人了解豬舍的感覺;而一個生來就站在三壘壘包的人,經常會以為自己真的擊出了三壘安打。

來台北20年了,到現在還是覺得自己是鄉下人,經常為路上宛如青海草原連綿不絕的公車嘖嘖稱奇。而且坦白說我到現在還不會搭台北的公車,什麼上車付費、下車付費、兩段票,感覺好像比微積分還難了解,密密麻麻的路線就別提了,作成小冊子恐怕和政府總預算的厚度不相上下。

所以我對台北的公車系統感到既恐懼(很難了解)又感到不爽(機車族應該都能了解)。但這實在不能怪我,要知道我可是來自曾經擁有全國最爛又最貴公車系統的台中市,當年能在路上見到公車就算是上天的恩賜。剛上台北時見到每隔幾百公尺就一站的公車系統,覺得好像看到世界七大奇蹟一樣(90秒的紅綠燈是第八大…),而心中最佩服的人,就是那些能夠靠公車轉來轉去到達目的地的朋友。

學生時代每天來回豐原台中通車是揮之不去的噩夢。選擇,只有兩個:台汽或是豐原客運,至於路線,嘿嘿不好意思,只有一條,上面塞滿台中一中、二中、女中、台中商專的學生,每班都塞得比運豬車還誇張,錯過了一班,至少再等上三四十分鐘,至於下一班何時會到,連愛因斯坦也算不出來。和前女友約在公車站牌見面,也因為這樣經常遲到或告吹,你說台中公車是不是很可惡。

另外也有一個不算選擇的選擇,那就是走到台中火車站去搭火車,不過我沒那麼瘋狂。基本上台北都會區以外的學生和年輕人,面對經常前不著村後不著店的公車服務,應該都有類似的生活經驗。

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後來聽說台中的公車在老胡執政之下有進步了,這一點我們就給老胡加個兩分吧。然而全國其他地區的大眾運輸系統、交通建設和台北相較,還是有著天壤之別。地方建設最終要回到地方民眾的需要,經過評估如果需要就值得作,但是在需要和不需要以及建設的迫切性之間,全憑主政者的良心。

有關自償率和投資回收的討論,我不太能同意。儘管我們不能讓大眾運輸系統成為一個吃錢的大黑洞,但大眾運輸基本的概念還是一種服務,一種對國民與納稅人的service,一概以作生意回收成本的方式去看,那我看在六都之外的建設全部都別作了,因為怎麼算也不會值得。

大家都經常赴日旅行,而且為無論在哪裡都一樣精準、貼心的大眾運輸系統感到羨慕,同時在旅行中享受到它的便利性,即使人口只有十幾二十萬的城市亦然。台灣比日本更小,沒有理由辦不到。當台北人都已習於Ubike、公車、捷運、高鐵的日常交通模式,其他地方同為納稅人和國民,也該有理由享受到類似的服務。反過來說,提供這樣的服務,是政府該作的事。

全球化的時代下,已經有日漸擴大的階級差異了,許多社會制度又加上了世代和職業別的差異,如果連生於何處、居於何處的地域差異都持續擴大,其實這不會是一個幸福的國家。

重大建設案的確該提出夠好的說明和夠強烈的理由,不過反對8800億預算的人,如果有好理由,我鼓勵大家盡量阻擋或是提出對案和修正,但如果你是不管三七二十一全擋,那麼連我阿媽也知道你們心裡在想些什麼。

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