【音樂】想起Laura,就想起Christopher Cross

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這麼多年,從來沒有找到第二個相似的聲音,音樂歷史上可能不會再有第二個Christopher Cross了。說難聽一點,他的外貌就像路邊隨時可見的電腦工程師、宅男,但是當他的聲音一從麥克風流洩而出,真讓人有到了天堂的感覺。

輕輕柔柔的,Cross親自詮釋了音樂該是什麼──純粹用聲音征服聽眾,而不是外表,不是舞蹈,也不是MV。每次聽他的歌,在那三五分鐘內總會有暫時到了另一個世界的感受,和看電影逃避世俗的感覺很像。

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最早接觸Cross的歌,應該是Arthur’s Theme,這首歌是電影Arthur的主題曲,然後是Think of Laura,很喜歡這首歌背後的故事。至於專輯,第一張應該是1988年的Back of My Mind,然後才去追他以前的專輯。

Think of Laura被收錄在1983年Christopher Cross第二張專輯Another Page,此曲也繼Never Be the Same和Arthur’s Theme (Best That You Can Do)之後,成為Cross連續第三首攻上成人榜冠軍的單曲。

這首歌在ABC被拿來在肥皂劇General Hospital播放(女主角名叫Laura)之後聲名大噪,不過Cross強調這首歌並不是為電視而作的,而是作為紀念Denison大學同學Laura Carter。Carter的父母從賓州前來探望女兒,在看完Laura的草地曲棍球賽之後,正準備駕車離開,Laura坐在車後座,卻遭不知哪來的流彈打死。

Cross是透過當時的女友Paige認識Carter,這首歌就用來作為舒緩Paige情緒和追念Laura的管道。Paige的照片也出現在「Another Page(有雙關語之意?)」的唱片封面上。

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整首歌最動人之處大概是這一句:「當你想起Laura,請微笑,不要哭,因為那是她想要的方式(When you think of Laura, laugh, don’t cry / I know she’d want it that way)」。

回到Cross,他於1951年出生於德州聖安東尼奧。1979年推出同名處女專輯,在1981年的葛萊美獎大放異采,成為史上同時包辦年度最佳專輯、年度最佳歌曲、年度最佳唱門和年度最佳新人四項主要獎項的第一人,當年也以Arthur’s Theme拿到奧斯卡獎最佳原著歌曲,風光得不得了。

他的All Right,曾經在1983年被選為NCAA男籃錦標賽的主題曲。不過MTV在1984年的崛起,就宣告了外型和歌路都在新世代不討喜的Cross生涯將走下坡,從此就沒有好成績。最近一查,才知道他至今都還發行專輯。

對他印象最深刻的另一點,倒是前幾張專輯封面都會出現的火鶴,原因不明,或許是他特別喜歡這種動物。歌手總是會在封面上顯露一些特別的喜好,例如Boston的太空船、Iron Maiden的骷髏頭。

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留在大家記憶中的,或許只能、也只會是1981–1983年的Christopher Cross吧,藝界人生終究是如此殘酷。

Think of Laura

Hey Laura, Laura
Hey Laura, Laura

Every once in a while I’d see her smile
And she’d turn my day around
A girl with those eyes stared through the lies
See what your heart was saying

Think of Laura but laugh, don’t cry
I know she’d want it that way
And when you think of Laura, well, laugh don’t cry
I know she’d want it that way

A friend of a friend, a friend to the end
That’s the kind of girl she was
Taken away so young
Taken away without a warning

Think of Laura but laugh, don’t cry
I know she’d want it that way
And when you think of Laura, well, laugh don’t cry
I know she’d want it that way

I know you and you’re here
In every day we live
I know her and she’s here
I could feel her when I sing

Hey Laura, where are you now?
Are you far away from here?
I don’t think so, I think you’re here
Taking our tears away

Think of Laura but laugh, don’t cry
I know she’d want it that way
And when you think of Laura, well, laugh don’t cry
I know she’d want it that way
Well, I know she’d want it that way

Hey Laura, hey Laura
I know, she wants it that way
Hey Laura, hey Laura
I know you want it that way
Hey Laura

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