【音樂】Last Kiss:車庫搖滾樂團Pearl Jam唱紅淒美青少年愛情老歌

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Pearl Jam

很多好歌,都是被翻唱唱紅的,不過怎麼也沒想到,像Pearl Jam這樣的grunge rock(被泛稱為西雅圖之聲)樂團,雖然好歌很多,成立至今排行榜上排名最好的一首歌,竟是翻唱自60年代的Last Kiss。

Last Kiss這首歌中訴說的故事很簡單可是很悲悽,被形容為經典的「青少年悲劇」。是說男孩向老爸借了車,準備和女友甜蜜約會,但當晚下雨,開了沒多遠就遇上一輛車在路中拋錨,男孩車子停不下來(煞車失靈?),只好向右急轉閃避,但失控撞車,又是爆胎又是擋風玻璃碎裂(到底是開多快,有點誇張)。車中的兩人都昏迷,待男孩恢復意識,見到眾人聚集觀看,才發現女友在一旁。此時女友也醒過來,要求他「再抱我一下」,男孩給了女孩最後一吻,女孩就上天堂了。

歌曲長度只有3分15秒,由嗓音厚實又帶點油膩的Eddie Vedder唱來,格外有味道,而且和先前他人唱的版本大異其趣。

Oh where, oh where, can my baby be?
The Lord took her away from me.
She’s gone to heaven so I’ve got to be good,
So I can see my baby when I leave this world.

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Wayne Cochran
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J. Frank Wilson and the Cavaliers

Last Kiss的原始版本其實是1961年的Wayne Cochran(生於1939年)。此君被喻為「白人靈魂之王」,造型很勁爆,一向頂著一頭沖天的龐畢度髮型,不過這首歌在推出之後並未受到矚目。到了1964年,J. Frank Wilson and the Cavaliers這個樂團也翻唱,成績還不錯。不過人是很主觀的,我還是喜歡Pearl Jam稍帶點搖滾味道的版本。

Eddie Vedder有一次在西雅圖的一家舊貨商店裡找到這首歌的老唱片,突發奇想對團員說「我們來練一下吧」,他們在1998年的巡迴演唱會中數度把此曲搬上舞台。後來Pearl Jam只花了幾千美元進錄音室錄了這首歌(該團史上花費最少的一首歌),作為粉絲俱樂部的耶誕節單曲唱片發行。

也不知為什麼,1999年各地電台開始大量播放此曲,於是他們又將這首歌收錄進為科索沃難民募款的慈善專輯「No Boundaries: A Benefit for the Kosovar Refugees」,結果居然一路爬到Billboard排行榜第二名,而且為難民募到1000萬美元。

I lifted her head, she looked at me and said,
“Hold me darling just a little while.”
I held her close, I kissed her our last kiss,
I found the love that I knew I had missed.

對於Pearl Jam,我擁有他們出道之後的頭三張專輯「Ten」(1991)、「Vs.」(1993)和「Vitalogy」(1994),換句話也就是說只聽到當兵前而已,就沒有再繼續追蹤他們。但現在看來,1991–94可能也是他們最風光的時期,當時Pearl Jam和同樣出身西雅圖的Nirvana都紅透半邊天,可說是主宰了90年代初至中期的搖滾樂壇──那時誰不聽grunge rock呢?

到現在每提起Pearl Jam,首先冒出來的還是他們處女專輯Ten中的幾首好歌,例如Once、Jeremy(每次講到林書豪我也總是想起這首歌,不過此曲是在說自閉症兒童的故事,和打籃球差遠了)、Alive、Even Flow和Black,以後可能就再加上Last Kiss吧。

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剛出道時的Pearl Jam

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